Marathon sniffles

To view this post in german click here/ Für die deutsche Version hier klicken: I like to run. At the end of September I run my 6th marathon and fell ill the week after. Again. This has happened to me nearly every time post marathon. Isn’t running supposed to improve our health? Time to find…

Monograph or cumulative: what is the best way to write a PhD thesis

To view this post in german click here/ Für die deutsche Version hier klicken: In the UK PhD theses are monographs. So back in 2012, when I wrote my thesis I produced roughly 300 pages on what I had done over the last three years. Four result chapters. Introduction, methods and discussion. But theses do…

Wenn man im Urlaub über die Pest stolpert..

To view this post in english click here/ Für die englische Version hier klicken: Während unseres Sommerurlaubs in den USA machten wir einen Zwischenstopp am Grand Canyon, wo wir beim Wandern auf das Schild oben stießen. Ich musste lachen. Klar, man sollte wilden Tieren ihren Platz lassen und sie nicht füttern – aber doch nicht…

The Plague in the USA. Wait what?

To view this post in german click here/ Für die deutsche Version hier klicken: On my recent trip to the USA, I was hiking in the Grand Canyon and came across the sign pictured above. While I agree with the notion of not interacting, e.g. feeding or trying to pet, wild-life, I laughed at the…

Ein universeller Impfstoff gegen Krebs: Eine Nachricht, die zu gut ist um wahr zu sein

To view this post in english click here/ Für die englische Version hier klicken: Schlagzeilen wie “Erste universelle Krebsimpfung in Sicht” und Aussagen wie “Es könnte ein Impfstoff entwickelt werden, den man gegen alle Krebsarten verwenden kann” sind Beispiele dafür, was im Wissenschaftsjournalismus falsch läuft. Die Berichte sind weit von der Wahrheit, die in Nature…

BREXIT: From a scientists point of view

As a scientist, mobility is part of our job. As a German national, I have lived in France to gain lab experience before going to the UK for my PhD and a short post-doc. The fact that I didn’t need work permits or visas made this a lot easier. Shockingly the UK has now optioned…

Reports of a universal cancer vaccine: too good to be true

To view this post in german click here/ Für die deutsche Version hier klicken: Headlines like “We’re fighting cancer with a universal vaccine” and statements such as “A vaccine could be developed which could be used against all cancers”  are what’s wrong with science journalism, because they are far from the truth hidden in this study published in Nature. When most people…

Becoming a better writer

I started this blog because I always liked to write and I wanted to see if this continues when I write more often. The lack of posts in recent months may seem like my interest is fizzling out – but to the contrary. To be more serious about science communication and writing I have been…

Zika und Mikrozephalie: Warum ein Kausalzusammenhang so schwer nachzuweisen ist.

To view this post in english click here/ Für die englische Version hier klicken: Der Zika-Virus dominiert noch immer die Nachrichten. Er soll mit einem Geburtsdefekt namens Mikrozephalie in Verbindung stehen. Die Krankheit führt zu unterentwickelten Gehirnen und kleineren Köpfen bei Neugeborenen, vor allem in Süd- und Mittelamerika. Es ist allerdings nicht so einfach einen…

Evolutionary view on the immune system

To view this post in german click here/ Für die deutsche Version hier klicken Our blog just had its first birthday! Yeah! And what would be a better way to celebrate than a new post? And not unlike the very first post, I am going to write about the basics of the immune system –…

Ein evolutionärer Blick auf das Immunsystem

To view this post in english click here/ Für die englische Version hier klicken: Unser Blog ist ein Jahr alt! Und was wäre ein besserer Weg zu feiern als ein neuer Post? Genau wie in unserem allerersten Post wird auch dieser die Grundlagen des Immunsystems behandeln – aber dieses Mal aus evolutionärer Sicht. Inspiriert durch einen…

Neue Makrophagen für Gehirne mit Alzheimer

To view this post in english click here/ Für die englische Version hier klicken: Die Fachzeitschrift Journal of Experimental Medicine veröffentlichte im Oktober 2015 zwei Artikel die die Wirkung peripherer (außerhalb des Gehirns beheimateter) myeloischer Zellen auf Alzheimer, eine Krankheit des Gehirns, untersuchen. In beiden Publikationen zerstören die Wissenschaftler die im Gehirn ansässigen Makrophagen, wodurch…

Exchanging macrophages in Alzheimer’s disease brains

To view this post in german click here/ Für die deutsche Version hier klicken In October 2015, the Journal of Experimental Medicine published two papers on the effect of peripheral (outside the brain) myeloid cells on Alzheimer’s disease (AD), a disease manifesting itself in the brain. Both publications depleted brain-resident macrophages and allowed the open…

Infektionen können die Entwicklung von Immunzellen im Knochenmark beeinflussen

To view this post in english click here/ Für die englische Version hier klicken: Während einer Infektion produzieren die ersten Immunzellen vor Ort  Botenstoffe um mehr Immunzellen anzulocken. Sie rufen um Hilfe – ein wichtiges Prinzip in der Immunologie. Aber nicht nur das, die Zellen “sagen” den Neuankömmlingen auch was los ist und welche Maßnahmen…

European Congress of Immunology – Part 5

One could think this post is late as the conference ended nearly a week ago but no it’s not. The post is well aged – just like the final session of ECI: a symposium on the ageing immune system. The three speaker (Viktor Appay, Martina Prelog and Rafael Solana) gave an excellent overview over the…

European Congress of Immunology – Cell trafficking

Getting up early on Tuesday morning was indeed worth it, thanks to Reinhold Förster and Ronald Germain! We got the possibility to enjoy our morning coffee while watching some colourful impressive microscopy pictures and videos on cell trafficking.

European Congress of Immunology – Part 3

In addition to excellent scientific talks, ECI also offers sessions on scientific writing as well as career advice. Today I went to a “Women in Immunology” Career Lunch hosted by the German Society for Immunology. In the session, two female group leaders (Diana Dudziak and Friederike Berberich-Siebelt) as well as the former president of the…